PREMIOS NOBEL

Estos galardones son otorgados anualmente a científicos que se constituyen en paradigmas de la medicina y además señalan en dónde se encuentra la vanguardia de la investigación. Por ello, los estudiosos de las Ciencias de la Salud deben conocer su historia.

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1997

Prusiner, Stanley

Por el descubrimiento del prin como partcula infecciosa proteica.

Importancia de la investigacin galardonada: los priones son protenas patgenas responsables de enfermedades como la encefalopata espongiforme. Su descubrimiento ha permitido entender manifestaciones infecciosas que durante siglos fueron inexplicables.


PRUSINER, (Stanley). (Naci el 28 de mayo de 1942 en Des Moines, lowa). Neurlogo estadounidense. Ha sido profesor de neurologa, virologa y bioqumica en la Universidad de California en San Francisco. En 1957 Daniel Carleton Gajdusek descubri el kuru, la primera de una familia nueva de enfermedades nerviosas degenerativas, a la que tambin pertenecen la enfermedad de Creutzfeldt- Jakob, el insomnio familiar letal, la encefalopata espongiforme vacuna (locura de la vaca) y el scrapie o prurito lumbar del ganado ovino. Durante dcadas se intent en vano descubrir el agente causal de todas ellas, que se supuso sera un virus de accin lenta, pero en 1982 Prusiner postul que no las causaba un microorganismo, sino una protena que se encuentra en las terminaciones nerviosas de los seres vivos e interviene en la transmisin de seales de unas neuronas a otras. Segn l la presencia de un prin provoca el paso de las protenas PrP a la configuracin de aqul (vampirismo protenico), lo que explicara la forma de transmisin de estas enfermedades. Durante muchos aos su teora fue muy controvertida, e incluso objeto de burlas y desprecios, pero consigui muchos datos favorables con la aparicin, durante la dcada de 1990, de una forma nueva de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob en los seres humanos que han consumido carne de animales afectados por la enfermedad de las vacas locas (Alfonseca, 1999). Su trabajo fu reconocido con el otorgamiento, en 1997, del Premio Nobel de Medicina y Ciencias Fisiolgicas.